¿Qué papel juega la insulina en la inmunidad?

La insulina ayuda a regular nuestros niveles de azúcar en la sangre, y las personas cuyos cuerpos no producen suficiente insulina -o son resistentes a ella- están expuestas a la diabetes y la obesidad. ¿La insulina también juega un papel en la forma en que nuestros cuerpos preparan las respuestas inmunológicas?


Los investigadores investigan cómo la insulina afecta las respuestas inmunológicas.

Recientemente, especialistas del Instituto de Investigación del Hospital General de Toronto (TGHRI) en Canadá han investigado el impacto de la insulina en el sistema inmunológico.

¿Cómo se dieron cuenta de que la insulina desempeñaba algún papel en la inmunidad?

La Dra. Sue Tsai y su equipo observaron que las personas con diabetes tipo 2, o con obesidad que los pone en riesgo de diabetes, tienen respuestas inmunológicas mucho peores a infecciones y patógenos en comparación con las personas sanas.

Una respuesta inmunitaria rápida y eficaz es vital para la eficacia con la que el cuerpo puede destruir los virus y combatir las infecciones, por lo que es importante comprender qué factores contribuyen a debilitar el sistema inmunitario.

Investigaciones anteriores de la TGHRI revelaron que un tipo de célula inmune llamada células T que se encuentra en la grasa abdominal induce respuestas pro-inflamatorias, lo que afecta negativamente la respuesta del cuerpo a la insulina.

Esto sugiere la existencia de un vínculo importante entre la inflamación crónica, las respuestas inmunitarias deficientes y la resistencia a la insulina.

Tales hallazgos motivaron a los científicos a profundizar en las posibles interacciones entre la insulina y las células T, y por qué estas células inmunitarias podrían dejar de responder a la hormona.

“La relación entre la insulina y el sistema inmunológico no es obvia”, dice el Dr. Tsai, “es fascinante aprender que las células inmunitarias, que necesitan energía y nutrientes para funcionar correctamente, al igual que todas las demás células del cuerpo, también están reguladas por las señales metabólicas de la insulina”.

Los resultados del nuevo estudio aparecen ahora en la revista Cell Metabolism .

La insulina,’un nuevo co-estimulador’ de la inmunidad

El Dr. Tsai y su equipo pudieron identificar una vía de señalización de la insulina que aumenta la actividad de las células T, permitiéndoles multiplicarse rápidamente y enviar más señales, activando el resto del sistema inmunológico según sea necesario.

“Hemos identificado una de las hormonas más populares del metabolismo, específicamente la vía de señalización de la insulina, como un nuevo impulsor’co-estimulador’ de la función del sistema inmunológico”.

Coautor del estudio, Dr. Daniel Winer

“Nuestro trabajo caracteriza el papel de esta vía de señalización en las células inmunitarias, principalmente las células T, abriendo vías en el futuro para regular mejor el sistema inmunológico”, explica.

Los investigadores trabajaron con ratones que ellos mismos diseñaron genéticamente para expresar células T que no tenían receptores de insulina, con el fin de simular la resistencia a la insulina.

Recién hallado ‘micro-organo’ es la respuesta inmune `sede’Un nuevo estudio ha descubierto dónde se reúne la respuesta inmune en el cuerpo.

Para ver cuán efectivas eran las células T, los científicos las expusieron a diferentes tipos de patógenos, incluyendo la cadena de la gripe H1N1.

El equipo de investigación encontró que las células T sin receptores de insulina tenían respuestas más débiles y necesitaban más señales de “peligro” de lo habitual para reaccionar ante la amenaza.

Esto, explica el Dr. Winer, se debe a que “el receptor de insulina o molécula de señalización es como un segundo empujón al sistema inmunológico para asegurarse de que puede combatir la infección con las mejores armas que tiene”.

Cuando las células inmunitarias eran incapaces de “sentir” la insulina y responder a ella, eran ineficientes en la lucha contra los patógenos.

“Las células T están en el corazón de muchas enfermedades”, señala el Dr. Tsai. “Si podemos entenderlos a nivel celular, esto nos dará la mejor oportunidad de encontrar nuevos caminos para dirigirnos a nuevas terapias.”

Los investigadores creen que, al aprender más sobre las propiedades estimulantes de la inmunidad de la insulina, podríamos, en el futuro, ser capaces de usar este conocimiento para desarrollar tratamientos más efectivos para las enfermedades inflamatorias, como la artritis y la enfermedad de Crohn.

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