¿Qué es la obesidad y qué la causa?

La obesidad es una condición médica que ocurre cuando una persona tiene exceso de peso o grasa corporal que podría afectar su salud. Un médico generalmente sugiere que una persona tiene obesidad si tiene un alto índice de masa corporal.

El índice de masa corporal (IMC) es una herramienta que los médicos utilizan para evaluar si una persona tiene un peso adecuado para su edad, sexo y estatura. La medida combina altura y peso.

Un IMC entre 25 y 29.9 indica que una persona está llevando un exceso de peso. Un IMC de 30 o más sugiere que una persona puede tener obesidad.

Otros factores, como la relación entre el tamaño de la cintura y la cadera (WHR), la relación entre la cintura y la altura (WtHR), y la cantidad y distribución de grasa en el cuerpo, también juegan un papel importante en la determinación de la salud del peso y la forma corporal de una persona.

Si una persona tiene obesidad y exceso de peso, esto puede aumentar su riesgo de desarrollar un número de condiciones de salud, incluyendo síndrome metabólico, artritis y algunos tipos de cáncer.

El síndrome metabólico involucra una serie de problemas, como la presión arterial alta, la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares.

Mantener un peso saludable o perder a través de la dieta y el ejercicio es una forma de prevenir o reducir la obesidad. En algunos casos, una persona puede necesitar cirugía.

Ahora siga leyendo para averiguar por qué ocurre la obesidad.

1) Consumir demasiadas calorías

Una persona tiene un menor riesgo de obesidad si su dieta consiste principalmente en frutas, verduras y cereales integrales.

Cuando una persona consume más calorías de las que utiliza como energía, su cuerpo almacenará las calorías adicionales en forma de grasa. Esto puede llevar al exceso de peso y a la obesidad.

Además, algunos tipos de alimentos son más propensos a aumentar de peso, especialmente los que tienen un alto contenido de grasas y azúcares.

Los alimentos que tienden a aumentar el riesgo de aumento de peso incluyen:

  • comidas rápidas
  • alimentos fritos, como papas fritas
  • carnes grasas y procesadas
  • muchos productos lácteos
  • alimentos con azúcar añadida, como productos horneados, cereales listos para el desayuno y galletas
  • alimentos que contienen azúcares ocultos, como el ketchup y muchos otros alimentos enlatados y envasados
  • jugos, refrescos y bebidas alcohólicas endulzados
  • alimentos procesados con alto contenido de carbohidratos, como pan y bagels

Algunos productos alimenticios procesados contienen jarabe de maíz con alto contenido de fructosa como edulcorante, incluidos los productos salados, como el ketchup.

Comer demasiado de estos alimentos y hacer muy poco ejercicio puede resultar en aumento de peso y obesidad.

Una persona que consume una dieta que consiste principalmente de frutas, verduras, granos enteros y agua aún está en riesgo de aumentar de peso si come en exceso o si los factores genéticos, por ejemplo, aumentan su riesgo.

Sin embargo, es más probable que disfruten de una dieta variada mientras mantienen un peso saludable. Los alimentos frescos y los granos enteros contienen fibra, lo que hace que la persona se sienta llena por más tiempo y estimula una digestión saludable.

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2) Llevar un estilo de vida sedentario

La actividad física regular puede ayudar a prevenir la obesidad.

Muchas personas llevan un estilo de vida mucho más sedentario que el de sus padres y abuelos.

Ejemplos de hábitos sedentarios incluyen:

  • trabajar en una oficina en lugar de hacer trabajos manuales
  • Jugar juegos en una computadora en lugar de hacer actividades físicas afuera
  • ir a lugares en coche en lugar de caminar o andar en bicicleta

Cuanto menos se mueva una persona, menos calorías quemará.

Además, la actividad física afecta el funcionamiento de las hormonas de una persona, y las hormonas tienen un impacto en la forma en que el cuerpo procesa los alimentos.

Varios estudios han demostrado que la actividad física puede ayudar a mantener estables los niveles de insulina y que los niveles inestables de insulina pueden conducir a un aumento de peso.

Los investigadores que publicaron una revisión en BMJ Open Sport and Exercise Medicine en 2017 señalaron que, aunque los diseños de algunos estudios dificultan la extracción de conclusiones exactas, “Un estilo de vida que incorpore actividad física regular[física] se ha identificado como un factor clave para mantener y mejorar muchos aspectos de la salud, incluida la sensibilidad a la insulina”.

La actividad física no necesita ser entrenada en el gimnasio. El trabajo físico, caminar o andar en bicicleta, subir escaleras, y las tareas domésticas contribuyen.

Sin embargo, el tipo y la intensidad de la actividad pueden afectar el grado en que beneficia al cuerpo a corto y largo plazo.

3) No dormir lo suficiente

La investigación ha sugerido que la falta de sueño aumenta el riesgo de aumentar de peso y desarrollar obesidad.

Los investigadores revisaron la evidencia de más de 28,000 niños y 15,000 adultos en el Reino Unido entre 1977 y 2012. En 2012, concluyeron que la privación de sueño aumentaba significativamente el riesgo de obesidad tanto en adultos como en niños.

Los cambios afectaron a niños de tan sólo 5 años de edad.

El equipo sugirió que la privación de sueño podría llevar a la obesidad porque puede llevar a cambios hormonales que aumentan el apetito.

Cuando una persona no duerme lo suficiente, su cuerpo produce grelina, una hormona que estimula el apetito. Al mismo tiempo, la falta de sueño también resulta en una menor producción de leptina, una hormona que suprime el apetito.

4) Alteradores endocrinos

Un equipo de la Universidad de Barcelona publicó un estudio en el World Journal of Gastroenterology que ofrece pistas sobre cómo la fructosa líquida -un tipo de azúcar- en las bebidas puede alterar el metabolismo energético de los lípidos y provocar el hígado graso y el síndrome metabólico.

Las características del síndrome metabólico incluyen diabetes, enfermedades cardiovasculares y presión arterial alta. Las personas con obesidad son más propensas a tener síndrome metabólico.

Después de alimentar a las ratas con una solución de fructosa al 10 por ciento durante 14 días, los científicos notaron que su metabolismo estaba empezando a cambiar.

Los científicos creen que existe una relación entre el alto consumo de fructosa y la obesidad y el síndrome metabólico. Las autoridades han expresado su preocupación por el uso de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa para endulzar bebidas y otros productos alimenticios.

Estudios en animales han encontrado que cuando la obesidad ocurre debido al consumo de fructosa, también existe una estrecha relación con la diabetes tipo 2.

En 2018, los investigadores publicaron los resultados de investigaciones con ratas jóvenes. Ellos también experimentaron cambios metabólicos, estrés oxidativo e inflamación después de consumir jarabe de fructosa.

Los investigadores observan que “el aumento de la ingesta de fructosa puede ser un predictor importante del riesgo metabólico en los jóvenes”.

Piden cambios en la dieta de los jóvenes para prevenir estos problemas.

Evitar el jarabe de maíz alto en fructosa

Las salsas preparadas a menudo contienen jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, lo que los científicos han relacionado con un riesgo de obesidad.

Los alimentos que contienen jarabe de maíz alto en fructosa incluyen:

  • gaseosas, bebidas energéticas y bebidas para deportistas
  • dulces y helados
  • crema para café
  • salsas y condimentos, incluyendo aderezos para ensaladas, salsa de tomate y salsa de barbacoa
  • alimentos endulzados, como yogur, jugos y alimentos enlatados
  • pan y otros productos de panadería preparados
  • cereales de desayuno, barras de cereales y barras de “energía” o “nutrición”

Para reducir su consumo de jarabe de maíz y otros aditivos:

  • verifique las etiquetas antes de comprar
  • optar por artículos no endulzados o menos procesados siempre que sea posible
  • hacer aderezos para ensaladas y hornear otros productos en casa

Algunos alimentos contienen otros edulcorantes, pero también pueden tener efectos adversos.

5) Medicamentos y aumento de peso

Algunos medicamentos también pueden llevar al aumento de peso.

Los resultados de una revisión y meta-análisis publicados en The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism en 2015 encontraron que algunos medicamentos hicieron que las personas aumentasen de peso durante un período de meses.

  • antipsicóticos atípicos, especialmente olanzapina, quetiapina y risperidona
  • anticonvulsivos y estabilizadores del estado de ánimo, y específicamente gabapentina
  • Medicamentos hipoglucémicos, como tolbutamida
  • .

  • glucocorticoides utilizados para tratar la artritis reumatoide
  • algunos antidepresivos

Sin embargo, algunos medicamentos pueden llevar a la pérdida de peso. Cualquier persona que esté comenzando un nuevo medicamento y esté preocupada por su peso debe preguntarle a su médico si es probable que el medicamento tenga algún efecto sobre el peso.

6) ¿La obesidad se autoperpetúa?

Cuanto más tiempo esté una persona con sobrepeso, más difícil le será perder peso.

Los hallazgos de un estudio con ratones, publicado en la revista Nature Communications en 2015, sugieren que mientras más grasa lleve una persona, menos probable es que el cuerpo queme grasa, debido a una proteína o gen conocido como sLR11.

Parece que mientras más grasa tenga una persona, más sLR11 producirá su cuerpo. La proteína bloquea la capacidad del cuerpo para quemar grasa, lo que dificulta la eliminación del peso extra.

7) Gen de la obesidad

Un gen defectuoso llamado gen de la masa grasa y asociado con la obesidad (FTO, por sus siglas en inglés) es responsable de algunos casos de obesidad.

Un estudio publicado en 2013 apunta a una relación entre este gen y el:

  • obesidad
  • conductas que conducen a la obesidad
  • una mayor ingesta de alimentos
  • una preferencia por alimentos ricos en calorías
  • una disminución de la capacidad para sentirse lleno, lo que se conoce como saciedad

La hormona grelina juega un papel crucial en el comportamiento alimenticio. La grelina también afecta la liberación de hormonas de crecimiento y cómo el cuerpo acumula grasa, entre otras funciones.

La actividad del gen FTO podría afectar las probabilidades de que una persona tenga obesidad, ya que afecta las cantidades de grelina que una persona tiene.

En un estudio en el que participaron 250 personas con trastornos alimentarios, publicado en Plos One en 2017, los investigadores sugirieron que los aspectos de la FTO también podrían desempeñar un papel en afecciones como los atracones y los atracones emocionales.

Para llevar

Muchos factores juegan un papel en el desarrollo de la obesidad. Los rasgos genéticos pueden aumentar el riesgo en algunas personas.

Una dieta saludable que contenga muchos alimentos frescos, junto con ejercicio regular, reducirá el riesgo de obesidad en la mayoría de las personas.

Sin embargo, a aquellos que tienen una predisposición genética les puede resultar más difícil mantener un peso saludable.

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