¿Podría un pequeño implante aumentar la pérdida de peso?

A medida que los índices de obesidad aumentan, la búsqueda de intervenciones innovadoras es más apremiante que nunca. Según un artículo reciente, un pequeño implante sin pilas podría ofrecer una nueva esperanza.


Los investigadores Guang Yao (izquierda) y Xudong Wang (derecha) sostienen el pequeño dispositivo implantable.Imagen: Sam Million-Weaver

La obesidad es una preocupación creciente; hoy en día, los expertos clasifican a más de un tercio de las personas en los Estados Unidos como obesas.

A nivel mundial, se estima que 4 millones de personas murieron a causa de afecciones relacionadas con un alto índice de masa corporal (IMC) sólo en 2015.

Estas tendencias preocupantes significan que los científicos se centran en comprender las causas, los factores de riesgo y las implicaciones de la obesidad.

La razón por la cual la obesidad se desarrolla en ciertas personas y no en otras es multifacética, involucrando factores genéticos, hormonales y psicológicos, entre otros.

Sin embargo, la causa directa del exceso de peso es la ingestión de más calorías de las que el cuerpo utiliza. Algunos científicos están tratando de encontrar maneras de engañar al cerebro para que consuma menos alimentos.

Nueva tecnología implantable

Recientemente, investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison probaron una solución innovadora y de alta tecnología.

Los científicos diseñaron un pequeño dispositivo implantable que esperan que reduzca los retortijones de hambre y ayude a las personas a perder peso.

El dispositivo, de menos de 1 centímetro de diámetro, puede implantarse utilizando una técnica mínimamente invasiva.

Compuesto por un nanogenerador flexible, envía pequeños pulsos de electricidad a través del nervio vago, que transmite mensajes entre el estómago y el cerebro.

Esta leve estimulación convence al cerebro de que el estómago está lleno y reduce la sensación de hambre.

Obesity: Los investigadores identifican 4 subtiposUn estudio reciente sugiere que la obesidad tiene muchas formas diferentes y que el mismo enfoque no funcionará en todos los casos.

Es importante destacar que el dispositivo no necesita batería ni carga. En cambio, obtiene su poder del movimiento agitado del estómago durante la peristaltismo.

Debido a que el movimiento del estómago proporciona al dispositivo su potencia, sólo funciona cuando la llegada de alimentos hace que el estómago se mueva; esto significa que el dispositivo sólo está activo en el momento preciso en que sus señales serán efectivas.

“Los pulsos se correlacionan con los movimientos del estómago, lo que mejora la respuesta natural para ayudar a controlar la ingesta de alimentos”, explica el autor Xudong Wang, que es profesor de ciencias de los materiales e ingeniería.

Para probar el dispositivo, los investigadores usaron un modelo de rata, y han publicado sus hallazgos en la revista Nature Communications . Los resultados han animado a los autores, como explican:

“Demostramos con éxito esta estrategia en ratas y logramos una pérdida de peso del 38 por ciento en tan sólo 15 días sin más rebote, superando todos los métodos actuales de estimulación eléctrica”.

No hay problemas obvios de seguridad

Es importante destacar que el implante permaneció en la posición correcta durante las 12 semanas de prueba. Además, no hubo impactos negativos mensurables sobre las funciones renales o hepáticas de las ratas y no hubo signos de infección.

Los investigadores llevaron a cabo exámenes post mortem en la mayoría de los órganos vitales de los animales y no encontraron efectos adversos.

Cuando compararon el implante con otros dispositivos para bajar de peso, tuvo varios beneficios. La cirugía de bypass gástrico, por ejemplo, reduce permanentemente la capacidad del estómago, mientras que el nuevo implante es totalmente reversible y el procedimiento de implante es mucho menos invasivo.

Este no es el único implante que estimula el nervio vago para reducir el hambre. Hay un competidor que se hace llamar Maestro, que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado. Sin embargo, Maestro requiere mantenimiento continuo y hasta 3 horas de carga cada semana.

El nuevo implante no tiene batería ni cableado, como explica Wang: “Responde automáticamente a la función de nuestro cuerpo, produciendo estimulación cuando es necesario. Nuestro cuerpo lo sabe mejor que nadie”.

Además, Maestro usa sacudidas de alta frecuencia para apagar completamente el nervio vago, en lugar de los pulsos intermitentes de la nueva tecnología. Debido a que el implante más nuevo sólo funciona cuando es necesario, es menos probable que el cuerpo sobrecompense, lo que, en el caso de Maestro, puede reducir lentamente su eficacia con el paso del tiempo.

Por supuesto, hay un largo camino entre aquí y el uso en humanos, pero los autores están deseosos de continuar sus investigaciones. Luego, planean probar el dispositivo en animales más grandes.

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