Obesidad: No tiene que perder peso para estar en forma

Una nueva investigación sugiere que las personas obesas pueden disfrutar de una buena salud cardiovascular siempre y cuando se mantengan en forma. Además, para las personas con obesidad grave, mantenerse en forma puede ser tan importante como perder peso.


¿Puede tener un corazón sano mientras tenga sobrepeso? Un nuevo estudio sugiere que si te mantienes en forma físicamente, puedes hacerlo.

“Puedes ponerte en forma”, explica la líder del estudio Jennifer L. Kuk, profesora asociada de la Escuela de Kinesiología y Ciencias de la Salud de la Universidad de York en Toronto, Canadá, “sin perder peso y con beneficios para la salud”.

Ella y su equipo investigaron la relación entre el estado cardiorrespiratorio y los marcadores de la salud cardiovascular en individuos con obesidad de leve a grave.

El profesor Kuk explica que hacer ejercicio durante un total de 150 minutos a la semana, como se recomienda en las directrices nacionales, generalmente equivale a perder menos de media libra de peso.

Pero este nivel de actividad física puede aportar mejoras considerables en la salud de las personas con obesidad grave.

“Realmente hay que desconectar el peso corporal de la importancia de la buena forma física”, insta.

Los investigadores informan sobre sus hallazgos en un artículo publicado recientemente en la revista BMC Obesity .

Sobrepeso y obesidad

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define el sobrepeso y la obesidad como “acumulación anormal o excesiva de grasa que puede perjudicar la salud”.

El índice de masa corporal (IMC) es una “medida cruda” de la obesidad calculada dividiendo el peso de una persona en kilogramos por el cuadrado de su estatura en metros. El sobrepeso se define como tener un IMC de 25 o más, y la obesidad se define como tener un IMC de 30 o más.

Usando estas medidas, los investigadores han encontrado que tener sobrepeso u obesidad probablemente pone a las personas en mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares y de otro tipo, como la diabetes y el cáncer.

En los Estados Unidos, más de dos tercios de los adultos tienen sobrepeso, incluyendo alrededor de un tercio que son obesos.

Además de los hábitos alimenticios, existen otros factores que juegan un papel importante en el sobrepeso y la obesidad, como los genes, las afecciones médicas y la inactividad física.

Las pruebas indican que se necesita más actividad física para perder peso que para beneficiar la salud.

El nuevo estudio es uno de los primeros en mostrar que el ejercicio puede ser aún más importante para las personas que están en la categoría de obesidad grave, es decir, aquellas cuyo IMC supera los 40.

El estudio evaluó la condición física y la salud metabólica

El profesor Kuk y sus colegas analizaron datos sobre 853 personas que asistían a una clínica de control de peso en el sur de Ontario.

Todos los participantes se sometieron a exámenes clínicos, dieron muestras de sangre y realizaron una “prueba de caminata máxima”, durante la cual se registraron las medidas cardiovasculares y respiratorias para evaluar su estado físico.

El equipo utilizó tres categorías de obesidad: leve (un IMC menor o igual a 34.9), moderada (un IMC de 35-39.9) y grave (un IMC de 40 o más).

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A partir de los análisis de sangre, evaluaron una serie de factores de riesgo metabólicos, como la presión arterial, los triglicéridos, el colesterol de lipoproteínas de alta densidad y la glucosa en sangre.

Los resultados mostraron que de los que tenían obesidad leve, el 41 por ciento se consideraba en forma, frente a 25 y 11 por ciento de los que tenían obesidad moderada y grave, respectivamente.

Los participantes que consideraron que estaban en forma tenían más probabilidades de ser más jóvenes (48 años, en promedio, en comparación con 51), ser mujeres y tener un IMC más bajo (36, en promedio, en comparación con 41).

La presión arterial más alta, los niveles más altos de triglicéridos y glucosa, y los niveles más bajos de colesterol de lipoproteínas de alta densidad fueron más prevalentes en los participantes moderados y gravemente obesos.

Importantes beneficios para la salud’ para los obesos graves

El grupo cuyos miembros fueron clasificados como gravemente obesos fue el único grupo en el que el nivel de forma física pareció marcar una diferencia significativa en las medidas de salud.

Por ejemplo, el 20 por ciento menos apto del grupo tenía más probabilidades de tener niveles más altos de glucosa y triglicéridos, así como presión arterial alta, mientras que esto era un problema menor en el 80 por ciento más apto de los participantes gravemente obesos.

Además, los autores señalan que un mejor estado físico estaba “asociado con circunferencias de cintura más pequeñas, con diferencias entre el estado físico alto y bajo más grandes en aquellos con obesidad severa que en aquellos con obesidad leve”.

Por lo tanto, parecería que si usted es gravemente obeso, evitar estar en el estado físico más bajo del 20 por ciento podría ser suficiente para hacer una diferencia significativa en la salud.

Los autores del estudio sugieren que sus hallazgos revelan los “beneficios potencialmente importantes para la salud de tener un alto nivel de forma física, particularmente para aquellos con obesidad grave”.

Esto está en línea con estudios anteriores que han demostrado que es necesario hacer mucho más ejercicio para perder peso que para mejorar la salud.

Sin embargo, los investigadores creen que su estudio es el primero en apoyar la idea de que estar en forma podría hacer una mayor diferencia en la salud de las personas con obesidad severa que perder peso.

“En mi práctica”, dice el coautor del estudio, el Dr. Sean Wharton, profesor adjunto de la Universidad de York, “veo a muchos pacientes que buscan resultados diferentes”.

“Hay algunos pacientes que quieren mejorar significativamente su salud y otros que sólo buscan un objetivo estético”, explica.

“Cuando se trata de salud, este estudio refuerza la noción de que la gente no necesita perder peso para estar sana.”

Dr. Sean Wharton

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