La obesidad central se relaciona con el encogimiento cerebral

Tener sobrepeso puede llevar a varios problemas de salud. Los científicos ahora creen que la obesidad en el área del estómago podría incluso tener asociaciones con un tamaño cerebral más pequeño.


Un nuevo estudio investigó los vínculos entre la obesidad y el tamaño cerebral.

Los investigadores ya saben que el tamaño del cerebro puede determinar su salud y función.

Sin embargo, saben mucho menos sobre lo que afecta al tamaño del cerebro en sí.

Según Mark Hamer, profesor de la Universidad de Loughborough, en el Reino Unido:

“La investigación existente ha relacionado la contracción cerebral con el declive de la memoria y un mayor riesgo de demencia, pero la investigación sobre si la grasa corporal extra es protectora o perjudicial para el tamaño del cerebro no ha sido concluyente”.

El profesor Hamer es uno de los autores de un nuevo estudio que se centra en el impacto de la grasa corporal en el tamaño del cerebro.

Publicado en la revista Neurology , el estudio utilizó un tamaño de muestra particularmente grande en comparación con otros sobre el mismo tema.

En total, 9.652 personas involucradas en el Biobanco del Reino Unido -que es una base de datos que rastrea la salud de alrededor de 500.000 personas- aceptaron participar. Los participantes tenían una edad promedio de 55 años.

Tomar medidas precisas

Para determinar las cifras de grasa corporal, los científicos calcularon el índice de masa corporal (IMC), la relación cintura-cadera y la grasa corporal general de cada participante.

Los médicos pueden calcular el IMC dividiendo el peso de una persona por el cuadrado de su estatura. La división de la circunferencia de la cintura por la circunferencia de la cadera proporciona una relación cintura-cadera. Cuanto mayor sea la proporción, mayor será el tamaño del estómago de la persona en comparación con sus caderas.

Materia blanca: La superautopista flexible pero subestimada del cerebro En los últimos años, la importancia de la materia blanca se ha vuelto mucho más clara.

Los especialistas consideran que las personas con un IMC de 30 o más tienen obesidad. La obesidad central – u obesidad alrededor del área del estómago – es un poco diferente. En este caso, se considera que un hombre con una relación cintura-cadera superior a 0,90 y una mujer con una relación cintura-cadera superior a 0,85 tienen obesidad central.

El equipo calculó el tamaño cerebral usando escáneres de RM y examinó los volúmenes de materia cerebral blanca y gris. Ambos son importantes de diferentes maneras.

En la materia gris, la mayoría de los 100 mil millones de células nerviosas del cerebro están contenidas. También contiene partes que tratan con el control muscular y la percepción sensorial. La materia blanca, por otro lado, está llena de haces de fibras nerviosas que conectan partes del cerebro.

Antes de llegar a ninguna conclusión, los científicos tomaron en cuenta una serie de cosas que afectan el volumen cerebral – incluyendo la edad, la presión arterial alta, los niveles de actividad física, y si una persona fuma o no.

Cambios en la materia gris

Sus resultados indicaron varios vínculos entre la grasa corporal y el tamaño del cerebro. Las personas que tenían un IMC más alto y una relación cintura-cadera tenían el volumen cerebral más bajo en general. Los que sólo tenían un IMC alto tenían volúmenes cerebrales ligeramente más bajos que los que no lo tenían.

Además, 1,291 personas con un IMC alto y una alta relación cintura-cadera tenían el menor volumen de materia gris en el cerebro. En promedio, esto equivale a 786 centímetros cúbicos.

En contraste, 3,025 personas de peso saludable tenían 798 centímetros cúbicos de materia gris. Por último, 514 personas que tenían un IMC alto pero una relación saludable entre cintura y cadera tenían un volumen promedio de materia gris de 793 centímetros cúbicos.

Los investigadores no observaron diferencias notables en el volumen de la materia blanca del cerebro, pero sí encontraron una relación entre tener sobrepeso y una disminución en el tamaño en regiones del cerebro asociadas con la motivación y la recompensa.

Causa y efecto

El Prof. Hamer y sus colegas explican que “la obesidad, específicamente alrededor de la mitad, puede estar relacionada con la contracción cerebral”.

Sin embargo, no pudieron determinar si la obesidad provoca cambios en el volumen cerebral, o si las “anormalidades en la estructura cerebral conducen a la obesidad”.

Los autores del estudio sí dijeron que sólo el cinco por ciento de las personas invitadas a participar consintieron en hacerlo, y que los que estuvieron de acuerdo eran, en promedio, más sanos que los que no lo hicieron.

Por lo tanto, es difícil decir si estos resultados serían aplicables a la población en general.

“Esto requerirá más investigación, pero es posible que algún día medir regularmente el IMC y la relación cintura-cadera pueda ayudar a determinar la salud cerebral”, concluye el Prof. Hamer.

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