La grasa del vientre se relaciona con la deficiencia de vitamina D

Un nuevo estudio revela que los individuos con niveles más altos de grasa en el vientre y cinturas más grandes son más propensos a tener niveles más bajos de vitamina D.


El lugar donde se almacena la grasa en el cuerpo puede afectar los niveles de vitamina D.

Actualmente, en los círculos médicos, la vitamina D es el tema de conversación en la ciudad.

Producido en nuestra piel en contacto con la luz del sol, desempeña una miríada de papeles en el cuerpo humano.

En los últimos meses, Medical News Today ha cubierto una gran cantidad de investigaciones sobre el grupo de secosteroides liposolubles más comúnmente conocidos como vitamina D.

Por ejemplo, estudios recientes han encontrado que la vitamina D podría proteger contra la insuficiencia cardíaca, la diabetes y el cáncer, y que la deficiencia de vitamina D causa pérdida de cabello.

Tradicionalmente, la deficiencia de vitamina D se ha relacionado con la salud ósea, pero también puede tener un papel que desempeñar en las infecciones del tracto respiratorio y las enfermedades autoinmunes, entre otras.

Con más del 40 por ciento de la población de los Estados Unidos con deficiencia de vitamina D, este es un problema grave. Algunos autores se han referido a ella como “una epidemia ignorada”, estimando que más de mil millones de personas en todo el mundo tienen niveles inadecuados.

Comprensión de la deficiencia de vitamina D

A medida que la importancia de la vitamina D se hace cada vez más clara, los investigadores están dedicando más y más tiempo a comprender quiénes podrían estar en mayor riesgo de deficiencia y a encontrar formas de prevenirla.

Debido a que la vitamina parece desempeñar un papel en tantas condiciones, abordar el problema de la deficiencia podría tener un impacto considerable en la población en general.

Un grupo de investigadores que investiga este tema proviene del Centro Médico de la Universidad de VU y del Centro Médico de la Universidad de Leiden, ambos en los Países Bajos. Dirigidos por Rachida Rafiq, presentaron recientemente sus hallazgos en la reunión anual de la Sociedad Europea de Endocrinología, celebrada en Barcelona, España.

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Anteriormente se había detectado una relación entre la obesidad y los niveles más bajos de vitamina D. Rafiq y el equipo excavaron un poco más profundo; se propusieron entender si el tipo y la ubicación de la grasa jugaban un papel. Para ello, tomaron datos del estudio de Epidemiología de la Obesidad de los Países Bajos, que incluyó a miles de hombres y mujeres de 45 a 65 años de edad.

El equipo se centró en la grasa total, el tejido adiposo abdominal subcutáneo (grasa abdominal debajo de la piel), el tejido adiposo visceral (alrededor de los órganos) y la grasa hepática (en el hígado).

Durante su análisis, ajustaron los datos para una serie de variables potencialmente confusas, como el consumo de alcohol, el tabaquismo, el origen étnico, el nivel de educación, las enfermedades crónicas y los niveles de actividad física.

Vitamina D y grasa del vientre expuestas

Descubrieron que en las mujeres, tanto la grasa total como la abdominal estaban asociadas con niveles más bajos de vitamina D, pero que la grasa abdominal tenía el mayor impacto. Sin embargo, en los hombres, los niveles más bajos de vitamina D se relacionaron significativamente con la grasa en el hígado y el abdomen.

En ambos sexos, más grasa abdominal predijo niveles más bajos de vitamina D.

Rafiq explica: “La fuerte relación entre el aumento de las cantidades de grasa abdominal y los niveles más bajos de vitamina D sugiere que las personas con cinturas más grandes tienen un mayor riesgo de desarrollar deficiencia, y deberían considerar la posibilidad de que se les examine su nivel de vitamina D”.

Su siguiente paso es entender por qué existe esta relación. ¿Una deficiencia de vitamina D hace que la grasa se almacene en la región abdominal o la grasa del vientre disminuye los niveles de vitamina D? Se necesitará más trabajo para separar la causa y el efecto.

Como explica Rafiq, “Debido a la naturaleza observacional de este estudio, no podemos llegar a una conclusión sobre la dirección o causa de la asociación entre la obesidad y los niveles de vitamina D”.

“Sin embargo, esta fuerte asociación puede apuntar a un posible papel de la vitamina D en el almacenamiento de grasa abdominal y su función.”

Rachida Rafiq

Los vínculos entre la obesidad y la deficiencia de vitamina D son cada vez más sólidos. El próximo reto es encontrar una manera de abordar eficazmente esta cuestión.

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