Este gen aumenta la ingesta de azúcar pero reduce la grasa corporal

¿Le gustan los dulces especialmente pronunciados? Según un estudio reciente, sus genes podrían tener algo que decir. El gen que impulsa una mayor ingesta de azúcar también podría causar una menor cantidad de grasa corporal, señalan los investigadores.


¿Realmente te gustan los alimentos azucarados? Una variante del gen puede explicar por qué.

Lo que comemos y cuánto comemos no siempre depende de decisiones conscientes. A veces, en realidad se debe a que nuestra composición genética “dicta” nuestras necesidades nutricionales.

Un gen en particular, llamado FGF21, ha demostrado desempeñar un papel importante en la regulación de la ingesta de carbohidratos y lípidos.

Recientemente, ha surgido evidencia de que una cierta variante del gen – o el alelo menor FGF21 A:rs838133 – puede dictar cuánto nos gustan los productos azucarados.

En un estudio cuyos resultados han sido publicados en la revista Cell Reports , el primer autor Timothy Frayling -de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter en el Reino Unido- y sus colegas sugieren que la variante genética que nos “incita” a comer más dulces podría concomitantemente conducir a una disminución de la grasa corporal.

Como mencionan los investigadores en el artículo, su estudio fue, en parte, impulsado por los datos ofrecidos por tres estudios genéticos anteriores.

Demostraron “que la preferencia por los carbohidratos[impulsada por esta variante del gen FGF21] era específica de los productos azucarados y también puede aumentar el consumo de alcohol”.

Al igual que confirmaron los hallazgos de los tres estudios anteriores, Frayling y su equipo se encontraron con una sorpresa: el mismo alelo responsable de aumentar nuestra ingesta de caramelos también pareció ayudar a reducir nuestros niveles de grasa corporal.

“Nos sorprendió que la versión del gen asociada con comer más azúcar esté asociada con la parte inferior de la grasa corporal”, dice Frayling.

La variante genética influye en la ingesta de azúcar

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores analizaron los datos biológicos de 451,099 personas. Accedieron a los datos a través del Biobanco del Reino Unido, que es un gran recurso internacional de muestras y datos biológicos.

“Debido a que este estudio tiene tanta gente en él, nos dio suficientes individuos para tener confianza en las asociaciones que estábamos viendo”, señala el coautor del estudio Niels Grarup, de la Universidad de Copenhague en Dinamarca.

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Frayling y sus colegas investigaron las asociaciones entre las diferentes variantes del gen FGF21 y las dietas de las personas, las composiciones corporales y la presión arterial.

“Los datos”, dice Grarup, “incluían un cuestionario de frecuencia alimentaria de 175.000 personas y medidas de presión arterial para todos los incluidos en el análisis”.

La expresión del gen FGF21 conduce a la producción de la hormona del mismo nombre, que se produce en el hígado y tiene una función metabólica pronunciada.

La hormona normalmente le indica al hipotálamo que regule la ingesta de azúcar y alcohol, “estimula la absorción de glucosa” y aumenta la sensibilidad a la insulina.

Este estudio reveló que el alelo A:rs838133 del gen FGF21 aumenta el consumo tanto de azúcar como de alcohol. Pero al mismo tiempo, también se relaciona con la disminución de la grasa corporal general.

Menos grasa corporal, diferente distribución

Dicho esto, este punto aparentemente positivo tiene un inconveniente: una concentración de grasa en la parte superior del cuerpo, que puede causar una presión arterial más alta.

“Este[hallazgo] va en contra de la percepción actual de que comer azúcar es malo para la salud”, explica Frayling.

“[Esta variante genética] puede reducir la grasa corporal porque el mismo alelo también resulta en un menor consumo de hormonas y grasas en la dieta.”

“Pero aunque esta versión del gen reduce la grasa corporal, también redistribuye la grasa a la parte superior del cuerpo, donde es más probable que cause daño, incluyendo una presión arterial más alta.”

Timothy Frayling

Según los autores, esta versión del gen FGF21 es bastante común, con aproximadamente el 20 por ciento de la población europea portando dos copias de este alelo. Debido a esto, argumentan, es importante entender cómo ésta y otras variantes del gen pueden influir en el peso y la distribución de la grasa corporal.

En cuanto a los individuos portadores de la variante genética investigada en este estudio, Frayling y su equipo dicen que no deberían preocuparse demasiado por su impacto en su salud.

Aunque anotaron que la distribución de la grasa de la parte superior del cuerpo influenciada por la presencia de este alelo puede causar presión arterial más alta, los investigadores notaron que el aumento no es significativo, menos de un tercio de un milímetro de mercurio en las tablas de presión arterial.

Una laguna que los investigadores quieren abordar ahora es entender exactamente cómo influye el FGF21 en la cantidad de grasa corporal que tenemos y cómo se distribuye en el cuerpo.

Otro tema que quieren abordar es el interés actual de las compañías farmacéuticas por manipular la hormona FGF21, que ha sido señalada como un enfoque potencialmente viable en el tratamiento de la diabetes.

“Nuestros estudios podrían reorientar esos esfuerzos revelando los beneficios potenciales y los efectos secundarios no deseados de la manipulación de esta hormona”, explica Frayling.

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