El sueño deficiente puede alimentar los hábitos alimenticios nocivos y la diabetes

La privación de sueño puede contribuir a nuestro ansia por alimentos poco saludables, lo que conduce a un hábito de merendar por la noche, según sugiere una investigación reciente. Esto, a su vez, puede aumentar el riesgo de obesidad y diabetes.


Un estudio reciente advierte que un sueño insuficiente podría contribuir a unos hábitos alimentarios deficientes.

Merendar a altas horas de la noche puede no traer muchas consecuencias si se hace de vez en cuando, pero si usted es un asaltador habitual de refrigeradores nocturnos, entonces puede estar poniendo en riesgo su salud.

Un estudio del año pasado sugirió que comer bocadillos más allá de la hora de acostarse podría causar daño a la piel al alterar la producción de una enzima protectora.

Sin embargo, algunos de los efectos más graves de los refrigerios nocturnos tienen que ver con las enfermedades metabólicas, y las investigaciones demuestran que este hábito puede contribuir al riesgo de diabetes y enfermedades cardíacas.

Y, según un nuevo estudio de la Universidad de Arizona en Tucson, las personas que tienen dificultades para conciliar el sueño por la noche son algunas de las más expuestas a masticar en las últimas horas, lo que podría aumentar su riesgo de obesidad y diabetes.

“Los estudios de laboratorio sugieren”, explica el coautor Michael A. Grandner, “que la privación de sueño puede provocar antojos de comida chatarra por la noche, lo que conduce a un aumento de meriendas poco saludables por la noche, lo que a su vez conduce a un aumento de peso”.

“Este estudio”, añade, “proporciona información importante sobre el proceso, que estos hallazgos de laboratorio podrían traducirse al mundo real”.

Los hallazgos de los investigadores fueron presentados recientemente en SLEEP 2018, la reunión anual de las Associated Professional Sleep Societies, celebrada en Baltimore, MD.

Pobre sueño y antojos de comida chatarra relacionados

Grandner y sus colegas recolectaron sus datos a través de encuestas telefónicas y, en total, analizaron información relacionada con el sueño y la dieta de 3,105 adultos de 23 áreas metropolitanas de los Estados Unidos.

En las encuestas, se les preguntó a los encuestados sobre sus hábitos de merienda nocturna, la calidad del sueño y cualquier problema de salud diagnosticado. También se les preguntó a los participantes si la privación de sueño les hacía querer comer comida chatarra.

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Aproximadamente el 60 por ciento de los encuestados admitió haber tomado bocadillos a altas horas de la noche de forma regular, mientras que dos tercios de ellos dijeron que el insomnio los hacía tomar bocadillos poco saludables.

Grandner y sus colegas también observaron que las personas que informaron tener antojos de comida chatarra tenían el doble de probabilidades que sus pares de darse el gusto de hacer redadas nocturnas en el refrigerador, y que esto, a su vez, estaba relacionado con un mayor riesgo de desarrollar diabetes.

Además, los investigadores encontraron que la privación de sueño era un predictor confiable de antojos de bocadillos insalubres, mientras que estos antojos estaban relacionados con una mayor probabilidad de un diagnóstico de obesidad o diabetes.

“Esta conexión entre el sueño deficiente, los antojos de comida chatarra y los bocadillos nocturnos poco saludables puede representar una manera importante de que el sueño ayude a regular el metabolismo”, plantea la hipótesis de Grandner.

Entre 50 y 70 millones de estadounidenses viven con un trastorno del sueño, según datos de la American Sleep Association.

Y porque, como informa el nuevo estudio, la duración y la calidad del sueño y los hábitos alimentarios están estrechamente relacionados, los efectos que la falta de sueño puede tener sobre la dieta y la salud metabólica de una persona deben tomarse muy en serio.

El estudio sugiere que asegurarse de que hacemos todo lo posible para tener un sueño reparador en la noche podría ayudarnos a mejorar nuestros hábitos alimenticios y a mantener a raya las condiciones metabólicas.

“El sueño se reconoce cada vez más como un factor importante para la salud, junto con la nutrición. Este estudio muestra cómo el sueño y los patrones de alimentación están relacionados y funcionan juntos para promover la salud”.

Autor principal del estudio Christopher Sanchez

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