El ayuno intermitente puede tener profundos beneficios para la salud.

El ayuno intermitente ha ido ganando popularidad entre las personas que buscan perder kilos extra y mantener un peso saludable. Los investigadores argumentan que este tipo de dieta también puede retrasar el envejecimiento y la enfermedad.


El ayuno intermitente puede ayudar a controlar el peso, pero ¿también puede traer otros beneficios para la salud?

En el ayuno intermitente, lo que ocurre esencialmente en el cuerpo es que una fuente de energía -que puede facilitar la acumulación de grasa corporal- se cambia por otra.

Nuestro cuerpo funciona con glucosa, o azúcar simple, pero cuando ayunamos por un período más largo de tiempo, esa fuente de energía no está disponible.

Nuestro sistema necesita identificar un tipo diferente de “combustible”. Es entonces cuando el cuerpo comienza a convertir ciertos tipos de grasa corporal en ácidos grasos, que son fácilmente absorbidos por la sangre.

Los ácidos grasos, a su vez, producen moléculas llamadas cetonas, que el cuerpo utiliza como su nueva fuente de energía.

Stephen Anton, investigador de la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida en Gainesville, llama a este proceso “encender el interruptor metabólico”.

“Este cambio”, explica Anton, “puede ocurrir después de cierto tiempo de ayuno. Es una gradación en la que tu metabolismo cambia con el tiempo para usar cada vez más y más cetonas como energía”.

A él y a su equipo les interesaba saber más sobre cómo se produce este cambio y si podría traer otros beneficios para la salud, además del control del peso.

Con este propósito, revisaron numerosos estudios recientes centrados en los mecanismos y beneficios del ayuno intermitente.

La revisión del equipo, publicada en la revista Obesidad , sugiere que el ayuno intermitente podría ser más saludable que otras estrategias de dieta, ya que las cetonas ejercen menos presión sobre las células que los subproductos de otros estilos de dieta.

Pérdida de peso significativa sin importar el estilo

Anton y sus colegas explican que el cambio suele comenzar después de 8-12 horas de ayuno, aunque en el caso de las personas que practican el ayuno intermitente, las estrategias de ayuno varían.

Los investigadores se enfocaron en los dos tipos más comunes de dietas de ayuno intermitente, la primera de las cuales se basa en las restricciones de tiempo para comer.

En ella, la persona que hace dieta puede ayunar durante varias horas al día – por ejemplo, 16 horas – mientras se permite comer cualquier cosa que desee durante las horas restantes.

Cómo el ayuno intermitente puede aumentar la pérdida de pesoCómo funciona el ayuno intermitente?

Para el segundo tipo de ayuno intermitente, las personas que hacen dieta pueden elegir alternar días de ayuno total, con días en los que no hay comida fuera de los límites.

O pueden simplemente alternar días de comida frugal – cuando los individuos se limitan a alimentos que equivalen sólo a unas 500 calorías en total – con días de comida sin restricciones, o “días de fiesta”. “Por supuesto”, comenta Anton, “recomendamos una comida sana[durante las fiestas]”.

La revisión del equipo de los estudios existentes reveló que, en general, cualquier tipo de dieta de ayuno intermitente está asociada con una pérdida de peso significativa.

En los 10 ensayos clínicos que evaluaron los efectos del ayuno en días alternos, los resultados señalaron de manera concluyente la efectividad de esta estrategia cuando se trataba de perder kilos adicionales. Además, tres de los cuatro estudios se centraron en el tipo de ayuno intermitente de tiempo restringido y tuvieron resultados similares.

“Así que en mi mente, no es una cuestión de si funciona o no para producir pérdida de grasa”, dice Anton. Lo que es más interesante e importante es qué tipo de tejido se pierde por el ayuno intermitente.

Posibles beneficios adicionales para la salud

La mayoría de los estudios revisados por Anton y el equipo revelaron que, aunque los participantes perdieron grasa corporal, no se perdió ninguna cantidad significativa de tejido magro, que incluye tejido de órganos, tejido muscular y tejido óseo.

Esto es importante, ya que el tejido magro permite que nuestro cuerpo siga funcionando bien, y otros tipos de estrategias de dieta, señala Anton, llevan a una pérdida significativa tanto de grasa como de tejido magro, lo que puede afectar la salud a largo plazo.

Los estudios sobre el efecto del cambio de la energía impulsada por la glucosa a la energía impulsada por la cetona en roedores y otros animales sugieren que el ayuno intermitente también podría tener otros beneficios para la salud, señalan los científicos.

Los investigadores dicen que podría ayudar a prolongar la vida, mejorar el funcionamiento de los procesos metabólicos, proteger la función cognitiva, mejorar el rendimiento físico, reducir los casos dañinos de inflamación y proteger contra las enfermedades cardiovasculares.

“Una importante ventaja es que todos tenemos la capacidad de cambiar nuestro metabolismo de la utilización de la glucosa a la cetona. Y ese cambio tiene el potencial de tener profundos beneficios de salud para nosotros, además de los cambios positivos en la composición corporal”.

Stephen Anton

Aún así, los autores advierten contra el inicio de ayunos intermitentes sin antes pedir consejo a un médico. Este estilo de dieta puede no ser igualmente beneficioso para todos, y en algunos casos podría hacer más daño que bien, advierte.

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