¿La depresión causa obesidad o la obesidad causa depresión?

Aunque la depresión y la obesidad a menudo van de la mano, la relación entre ambas es difícil de separar. Un nuevo estudio genómico a gran escala añade nuevas pruebas.


La relación entre depresión y obesidad es compleja.

Tanto la obesidad como la depresión son problemas de salud significativos a nivel mundial. Según los autores de las últimas investigaciones, le cuestan a la economía mundial billones de dólares cada año.

Estudios previos han notado que la depresión a menudo aparece en individuos con sobrepeso u obesos.

Sin embargo, los estudios observacionales no han podido demostrar si la obesidad causa depresión, ya que hay muchos factores que compiten entre sí.

Por ejemplo, la obesidad es un factor de riesgo para una serie de afecciones, por lo que podría ser que al tratar otros problemas de salud aumente la probabilidad de deprimirse, en lugar de que la obesidad sea la causa.

Algunos investigadores han argumentado que la relación podría ser al revés: la depresión es un riesgo de obesidad.

Otros creen que la depresión y la obesidad se exacerban mutuamente. Por ejemplo, la obesidad puede hacer que la depresión sea más probable que ocurra inicialmente, pero una vez que aparecen los síntomas depresivos, pueden agravar la obesidad al dificultar el ejercicio del individuo.

Obesidad y depresión revisadas

Para comprender mejor esta complicada relación, investigadores de la Universidad de Exeter en el Reino Unido unieron fuerzas con científicos de la Universidad de Australia del Sur. Publicaron sus resultados en el International Journal of Epidemiology esta semana.

“La obesidad y la depresión son problemas de salud globales que tienen un gran impacto en la vida y son costosos para los servicios de salud”, explica el autor principal, el Dr. Jess Tyrrell. “Hace tiempo que sabemos que existe una relación entre ambos, pero no está claro si la obesidad causa depresión o viceversa, y también si es el sobrepeso en sí mismo o los problemas de salud asociados que pueden causar depresión”.

Depresión mayor: Por primera vez en muchos años, los investigadores han identificado un nuevo medicamento que puede reducir con éxito los síntomas de la depresión mayor.

El estudio utilizó datos genéticos para inspeccionar la relación causal entre la obesidad y la depresión. El equipo quería entender si un índice de masa corporal (IMC) más alto estaba relacionado con un mayor riesgo de depresión sin la presencia de otras afecciones de salud.

Los investigadores usaron datos genéticos y médicos de 48,000 personas con depresión y los compararon con más de 290,000 controles, lo que los convierte en el estudio más grande que ha abordado esta cuestión hasta la fecha.

¿Impacto psicológico al que culpar?

En general, como se esperaba, un IMC más alto se asoció con mayores probabilidades de depresión. Esta asociación fue más fuerte en las mujeres que en los hombres, lo que confirma hallazgos anteriores. Las mujeres con un IMC alto tuvieron un aumento de 21 por ciento en el riesgo, en comparación con el 8 por ciento de los hombres.

Al investigar a individuos con genes que los predisponen a la obesidad, pero sin otros que los predispongan a condiciones metabólicas, como la diabetes, a la que se denomina “perfil metabólico favorable”, los investigadores podrían separar el componente psicológico de la obesidad.

En su análisis, tuvieron en cuenta una serie de variables que podrían influir en los resultados, incluyendo la posición socioeconómica, el consumo de alcohol, el tabaquismo y la actividad física.

Encontraron que los individuos con un perfil metabólico favorable eran tan propensos a desarrollar depresión como los individuos con obesidad que portaban genes que los predisponían a desarrollar condiciones metabólicas. Este efecto fue más pronunciado en las mujeres.

Para verificar sus hallazgos, también tomaron datos del Psychiatric Genomics Consortium. Y su segundo análisis arrojó resultados similares, añadiendo más peso a sus conclusiones.

“Nuestro robusto análisis genético concluye que el impacto psicológico de ser obeso puede causar depresión.”

Dr. Jess Tyrrell

Estos resultados proporcionan una visión vital, como explica el Dr. Tyrrell, “Esto es importante para ayudar a dirigir los esfuerzos para reducir la depresión, lo que hace que sea mucho más difícil para las personas adoptar hábitos de vida[saludables]”.

Sin embargo, la relación entre la obesidad y la depresión es enrevesada, y las preguntas permanecen. Como escriben los autores, “no hemos descartado una posible relación causal bidireccional entre un IMC más alto y la depresión [….] Se requiere más investigación para explorar el papel causal de la depresión en el índice de masa corporal y la obesidad”.

Debido a que la depresión y la obesidad pueden tener un profundo impacto en los individuos y la sociedad en general, es probable que la atención científica continúe examinando sus vínculos.

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