Cómo prevenir el aumento de peso festivo sin hacer ejercicio

Durante la temporada navideña, es difícil evitar engordar un par de libras de más. Un estudio reciente investigó una forma sencilla y de bajo impacto de reducir el oleaje estacional.


Resistir la tentación puede ser difícil durante las fiestas.

Durante la temporada festiva, la cintura de la gente tiende a expandirse a medida que se contrae su autocontrol.

Mientras que la comida y la bebida fluyen libremente, la restricción es escasa y las actividades sedentarias abundan. Y, a medida que nos relajamos, tendemos a lanzar la precaución al viento y volver a por una segunda porción.

El aumento de peso festivo es tan común que se ha convertido en una broma constante; sin embargo, tiene un lado serio.

La obesidad es un problema creciente en los Estados Unidos, y revertirla a través de cambios permanentes en el estilo de vida no parece funcionar para la mayoría de las personas.

En promedio, las personas aumentan de 0.4 a 1 kilogramo (0.9 a 2.2 libras) cada año, y hasta un 50 por ciento de esto ocurre durante los períodos festivos, como la Navidad.

¿Un nuevo enfoque para la obesidad?

Las investigaciones han demostrado que cuando ganamos peso durante las vacaciones, rara vez lo conseguimos una vez que el oropel se ha ido del árbol. Con el paso de los años, este tipo de aumento de peso estacional se acumula.

Los autores de un estudio reciente creen que centrarse en esta época del año podría ofrecer una forma innovadora de reducir el impacto de la obesidad. Al centrar la atención en los momentos en que el aumento de peso es más significativo, podría ser posible disminuir el aumento de peso anual en general.

Los resultados del llamado Winter Weight Watch Study se publicaron a principios de este mes en el BMJ .

Científicos del Instituto de Investigación de Salud Aplicada de la Universidad de Birmingham y de la Escuela de Deportes, Ejercicio y Ciencias de la Salud de la Universidad de Loughborough en el Reino Unido llevaron a cabo el ensayo.

Obesity: Los investigadores identifican 4 subtiposNuevas investigaciones sugieren que la obesidad toma diferentes formas y que el tratamiento debe coincidir con los individuos.

Específicamente, querían entender si una intervención relativamente breve y directa podría reducir el aumento de peso durante la Navidad. Para averiguarlo, reclutaron participantes justo antes de las Navidades de 2016 y 2017. En total, involucraron a 272 personas; el 78 por ciento eran mujeres y el 78 por ciento eran blancas.

Los investigadores tomaron las primeras medidas de peso en noviembre y luego dieron seguimiento en enero.

La intervención

Los investigadores dividieron a los participantes entre un grupo de intervención y un grupo de control. Se pidió a los miembros del grupo de intervención que registraran su peso al menos dos veces por semana, aunque preferiblemente con más frecuencia.

Los autores explican por qué el pesaje regular es esencial:

“El pesaje regular y el registro del peso para comprobar el progreso en relación con un objetivo (autocontrol) ha demostrado ser una intervención conductual eficaz dentro de los programas de control de peso”.

Los investigadores animaron a los participantes en el grupo de intervención a pensar sobre su peso y cómo estaba cambiando con el tiempo. Como explican los autores, la intervención “pretendía promover la contención del consumo de energía”.

Además, a los participantes se les dieron consejos sobre cómo controlar el peso y se les proporcionó una lista de alimentos festivos junto con información sobre la cantidad de actividad física que necesitarían hacer para quemar las calorías de cada alimento que habían consumido. Por ejemplo, se necesitarían 21 minutos de correr para quemar las calorías que se encuentran en un pastel de carne picada.

El grupo de control, por otro lado, sólo recibió un folleto sobre una vida sana.

¿Funcionó?

Después de ajustar los datos por variables confusas, los investigadores encontraron que los individuos en el grupo de intervención habían ganado menos peso que los del grupo de control – un promedio de 0.49 kilogramos (1.1 libras) menos.

Los del grupo de intervención también mostraron más moderación, logrando limitar su ingesta de calorías más que los del grupo de control.

Aunque la diferencia en el aumento de peso fue menor de lo que los investigadores esperaban, todavía están entusiasmados con los resultados.

Debido a que la temporada de fiestas es un evento anual, incluso si la gente sólo previene una pequeña cantidad de aumento de peso cada año, podría sumar una cantidad considerable durante toda la vida.

Los autores notan algunas deficiencias en su estudio. Por ejemplo, involucró a un grupo relativamente pequeño de personas, y la duración del seguimiento fue bastante breve. Sin embargo, los resultados merecen un seguimiento. El cambio en el estilo de vida es un reto, pero para algunas personas puede ser más fácil centrarse en el control del peso.

Los autores creen que sus hallazgos “deben ser considerados por los responsables de las políticas de salud para prevenir el aumento de peso en la población durante los períodos de alto riesgo, como los días festivos”.

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