Beneficios para la salud de la leche de coco

La leche de coco es una sustancia blanca y lechosa que se extrae de la pulpa de los cocos maduros. Puede beneficiar la salud de varias maneras, como por ejemplo estimulando la pérdida de peso y reduciendo el colesterol.

Como resultado, la leche de coco ha ganado popularidad en la comunidad de la salud y como una alternativa a la leche de vaca.

En este artículo, describimos qué es la leche de coco, cómo la fabrican los fabricantes y sus beneficios para la salud.

¿Cómo se hace la leche de coco?


La leche de coco está hecha de la carne blanca dentro del coco.

El agua de coco es el líquido dentro de un coco, mientras que la leche de coco proviene de la pulpa blanca de la fruta.

La leche de coco puede ser espesa o delgada. Al hacer leche espesa, los fabricantes rallan la pulpa de los cocos maduros y luego la exprimen a través de una gasa para extraer el líquido. La leche espesa retiene más grasa que la leche fina.

La leche de coco fina proviene de la carne de coco exprimida que queda dentro de la tela de queso. Los fabricantes lo mezclan con agua tibia y luego lo cuelan a través de la tela de queso por segunda vez. El líquido resultante es mucho más delgado.

Los 3 principales beneficios para la salud de la leche de coco

Las investigaciones sugieren que la leche de coco tiene tres beneficios principales para la salud. A continuación, describimos los efectos sobre la pérdida de peso, la salud del corazón y el sistema inmunológico.

1. Pérdida de peso

La leche de coco contiene triglicéridos de cadena media (MCT), que los investigadores han relacionado con la pérdida de peso. Los MCT estimulan la energía a través de un proceso llamado termogénesis, o producción de calor.

Algunos estudios indican que los MCT funcionan para reducir el peso corporal y el tamaño de la cintura. También pueden equilibrar la inestabilidad de la microbiota intestinal. La falta de esta estabilidad puede jugar un papel en el desarrollo de la obesidad.

Un estudio realizado en 2015 en hombres con sobrepeso descubrió que el consumo de MCT en el desayuno conducía a una reducción de la ingesta de alimentos más tarde en el día.

Los resultados de un estudio realizado en 2018 sugieren que los MCT aumentan la sensibilidad a la insulina, y muchos investigadores creen que esta sensibilidad promueve la pérdida de peso. La insulina es una hormona esencial que descompone la glucosa y controla los niveles de azúcar en la sangre.

2. Salud del corazón

Las investigaciones han relacionado las dietas ricas en grasas saturadas con el colesterol alto y un mayor riesgo de enfermedades cardíacas.

Algunas personas pueden no considerar que la leche de coco sea saludable para el corazón, debido a su alto contenido de grasa.

Sin embargo, diferentes fuentes de grasas saturadas pueden afectar al cuerpo de diferentes maneras. Además, la genética juega un papel en la forma en que una persona metaboliza las grasas saturadas y en el grado en que estas grasas afectan la salud.

Escasa investigación ha investigado los efectos de la leche de coco en los niveles de colesterol. Sin embargo, un cuerpo sustancial de investigación ha explorado los efectos del aceite de coco.

Un estudio encontró que el aceite de coco no incrementó significativamente los niveles de “colesterol malo” o colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), pero sí incrementó los niveles de “colesterol bueno” o colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL).

Es importante señalar que el período de estudio fue corto, de sólo 4 semanas, y que la investigación carecía de controles.

El colesterol HDL protege el corazón y elimina el colesterol LDL de la sangre. Lleva el colesterol LDL al hígado, que lo descompone, y el cuerpo finalmente lo elimina.

Aunque el aceite de coco puede no elevar los niveles de colesterol LDL, los productos a base de coco son altos en grasa y calorías. La gente sólo debe consumirlos con moderación.

Tenga en cuenta que el aceite de coco tiene mucha más grasa por porción que la leche de coco, lo cual tendrá menos efectos dramáticos en los niveles de colesterol.

Sistema inmunológico de las botas

Los cocos contienen un lípido llamado ácido láurico, y muchos investigadores creen que el ácido láurico puede ayudar al sistema inmunológico.

Algunos hallazgos indican que el ácido láurico tiene propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias.

En un estudio de los efectos antimicrobianos del ácido láurico de los cocos, los investigadores aislaron varias cepas bacterianas y las expusieron al ácido láurico en placas de Petri.

Encontraron que el ácido láurico inhibía eficazmente el crecimiento de Staphylococcus aureus , Streptococcus pneumoniae , y Mycobacterium tuberculosis .

Otros investigadores encontraron que el ácido láurico desencadena la apoptosis, la muerte celular, en las células de cáncer de mama y endometrial. Los resultados sugieren que este ácido inhibe el crecimiento de las células cancerosas al estimular ciertas proteínas receptoras que regulan el crecimiento de las células.

Nutrición en la leche de coco

La leche de coco de una lata es apta para cocinar.

La leche de coco contiene altos niveles de grasa saturada, lo que la convierte en un alimento muy rico en calorías.

La leche también es rica en vitaminas y minerales, pero los contenidos nutricionales varían según el producto. Las bebidas de leche de coco, por ejemplo, tienen un perfil nutricional diferente al de la leche de coco enlatada.

El perfil nutricional por taza de leche de coco cruda en lata es:

  • calorías: 445
  • agua: 164,71 gramos (g)
  • proteína: 4,57 g
  • grasa: 48,21 g
  • carbohidratos: 6,35 g
  • calcio: 41 miligramos (mg)
  • potasio: 497 mg
  • magnesio: 104 mg
  • hierro: 7.46 mg
  • vitamina C: 2,30 mg

El perfil nutricional por taza de leche de coco endulzada es:

  • calorías: 74
  • agua: 226,97 g
  • proteína: 0,50 g
  • grasa: 4,99 g
  • carbohidratos: 7,01 g
  • calcio: 451 mg
  • potasio: 46 mg

Los fabricantes a menudo fortifican estas bebidas con vitaminas A, B-12 y D2.

Qué se debe saber sobre el aceite de cocoEl aceite de coco tiene muchos beneficios cosméticos y de salud comprobados. Obtenga más información aquí.

Cómo añadir leche de coco a su dieta

Hay muchas oportunidades para añadir leche de coco a las comidas y bebidas. La leche es un ingrediente básico en muchos platos asiáticos, por ejemplo.

La leche de coco puede entrar bien:

  • Cereal . Trate de reemplazar la leche tradicional con leche de coco.
  • Batidos . Use leche de coco en cualquier batido o pruebe esta receta para un batido de leche de coco verde y saludable.
  • Sopas . Sustituya la leche de coco como base para cualquier sopa cremosa (la leche de coco enlatada llena tiene considerablemente menos calorías que la crema), o agregue caldo de sopa, vegetales y polvo de curry a una base de leche de coco para una sopa de inspiración tailandesa.
  • Avena . Use leche de coco como líquido en la avena. Ponga a hervir una lata de leche de coco. Agregue 1 taza de avena. Cocine durante 15 minutos o hasta que la leche se absorba. Cubra con un poco de banana (u otra fruta) y canela. Vea la receta completa aquí.
  • Pollo al curry . Ponga a hervir una lata de leche de coco y añada especias y curry en polvo. Mezcle el pollo y las verduras cocidas y sirva con arroz o quinoa. Vea la receta completa aquí.

Además, una persona puede preparar leche de coco fresca en casa, combinando coco rallado sin azúcar con agua tibia en una licuadora. Haga puré de la mezcla y luego cuélela con una estopilla.

¿Qué tipo de leche de coco debo comprar?

Las tiendas de comestibles y las tiendas de alimentos naturales tienden a vender muchos tipos de leche de coco. Algunas variedades tienen mayor contenido de grasa y calorías que otras, dependiendo de cómo el fabricante ha mezclado la leche y cuánta agua han añadido.

La leche de coco enlatada generalmente tiene una consistencia espesa y cremosa. Es más alto en grasa, y la gente lo usa típicamente para hornear o cocinar.

Las bebidas de leche de coco tienden a ser delgadas y tienen una consistencia más parecida a la de la leche de vaca. Guarde estas bebidas en el refrigerador y vigile las fechas de caducidad. Además, algunas marcas agregan azúcar, así que revise la etiqueta.

Es importante notar que las bebidas de leche de coco contienen menos proteína que la leche de vaca. Cualquier persona que haga el cambio debe incorporar proteínas de otras fuentes en su dieta.

En general, es mejor comprar productos de leche de coco que contienen muy pocos ingredientes. Asegúrese de tener cuidado con los azúcares añadidos, los conservantes y los espesantes artificiales, como las gomas de mascar.

Riesgos

Una persona con alergia al coco puede experimentar dolor abdominal después de consumir leche de coco.

Con moderación, la leche de coco puede tener beneficios para la salud, pero el consumo excesivo puede causar problemas.

La leche de coco contiene altos niveles de calorías y grasas. Consumir demasiada leche y consumir una dieta rica en carbohidratos puede resultar en aumento de peso.

La leche de coco también contiene carbohidratos fermentables. Estos pueden causar problemas digestivos, como diarrea o estreñimiento, en personas con síndrome de colon irritable.

Aunque la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) clasifica los cocos como nueces de árbol, técnicamente son frutas.

Por lo general, las personas con alergias a las nueces de árbol pueden consumir productos de coco sin problemas. Sin embargo, algunas proteínas en los cocos son similares a las de las nueces de árbol, y pueden ocurrir reacciones alérgicas.

Las alergias al coco son muy raras. Cualquier persona alérgica a los cocos no debe consumir leche de coco.

Los síntomas de una alergia al coco son similares a los de otras alergias alimentarias. Una persona puede experimentar:

  • dolor abdominal
  • náusea
  • vómitos
  • diarrea
  • picazón o irritación de la boca, garganta, ojos o piel
  • Anafilaxia – una reacción grave y potencialmente mortal que causa hinchazón, sibilancia y urticaria
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Resumen

La leche de coco es un ingrediente versátil y una excelente alternativa a la leche. Al igual que otros productos de coco, puede proporcionar beneficios para la salud.

Consumir cantidades moderadas de leche de coco puede reducir el colesterol y promover la pérdida de peso.

Diferentes variedades de leche de coco, en cajas de cartón y latas, están disponibles en supermercados, tiendas de alimentos saludables y mercados en línea.

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