Bajo en grasa vs. bajo en carbohidratos: ¿Cuál es la mejor dieta para perder peso?

Con tantos tipos de dietas para elegir, ¿cómo sabemos cuál nos conviene más? Uno de los problemas a los que nos enfrentamos es el de decidir si consumir bajo en grasa o bajo en carbohidratos. ¿Qué dice la investigación al respecto?


Una de las decisiones más difíciles cuando se trata de dietas para perder peso es elegir una que funcione bien para usted.

Las dietas Keto, las dietas mediterráneas, las dietas de ayuno – hay muchas opciones para las personas que quieren perder peso.

Sin embargo, elegir una dieta es complicado; ¿cómo sabemos cuál funcionará mejor para nosotros, o si la dieta funcionará en absoluto?

Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford en California han llevado a cabo recientemente un estudio que explora un aspecto clave de esta “mejor dieta”: si las dietas bajas en grasa o bajas en carbohidratos son más efectivas.

Sin embargo, lo que el autor principal del estudio, el profesor Christopher Gardner, y sus colegas encontraron, podría complicar el asunto.

Todos hemos escuchado historias”, dice el profesor Gardner, “de un amigo que hizo una dieta -funcionó muy bien- y luego otro amigo hizo la misma dieta, y no funcionó en absoluto”. Es porque todos somos muy diferentes, y estamos empezando a entender las razones de esta diversidad”.

“Tal vez no deberíamos preguntar cuál es la mejor dieta, pero ¿cuál es la mejor dieta para quién?”

Prof. Christopher Gardner

El profesor Gardner y su equipo trabajaron con 609 personas de 18 a 50 años de edad, con una proporción de casi 50:50 de hombres a mujeres. Los participantes fueron divididos en dos grupos y asignados aleatoriamente a una de dos dietas: baja en carbohidratos o baja en grasa. Todos los participantes del estudio siguieron su dieta asignada durante un año completo.

Los resultados del estudio de los investigadores se publican ahora en la revista JAMA .

Optar por alimentos naturales

Con el fin de comprender mejor los factores que podrían impulsar el aumento y la pérdida de peso, el Prof. Gardner y el equipo también secuenciaron los genomas de los participantes. Al hacerlo, buscaron patrones genéticos que pudieran asociar con la eficacia del metabolismo de la grasa o del carbohidrato.

Otra prueba midió los niveles de insulina de todos los sujetos, que anteriormente se habían asociado con el aumento de peso en algunas personas.

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Durante las primeras 8 semanas de sus respectivas dietas, se les indicó a los participantes que no consumieran más de 20 gramos de grasas o carbohidratos al día. Esto, explican los autores, equivaldría a una rebanada y media de pan integral (para los carbohidratos) o a un puñado grande de nueces (en el caso de las grasas).

A partir del segundo mes de su dieta, se les permitió a los participantes hacer los ajustes necesarios, añadiendo de 5 a 15 gramos de carbohidratos o grasa, poco a poco.

El propósito de estos ajustes era animar a los participantes a encontrar un equilibrio nutricional con el que se sintieran cómodos a largo plazo, más allá de los “confines” del estudio.

“Queríamos que eligieran”, dice el profesor Gardner, “un plan de dieta baja en grasas o en carbohidratos que podrían seguir para siempre, en lugar de una dieta que dejarían de seguir cuando terminara el estudio”.

A medida que el año se acercaba a su fin, aquellos que habían estado siguiendo una dieta baja en grasa tenían una ingesta diaria de grasa de 57 gramos en promedio, en comparación con los 87 gramos por día antes del inicio del estudio. Los que llevaban una dieta baja en carbohidratos tenían una ingesta diaria de carbohidratos de aproximadamente 132 gramos, frente a los 247 gramos antes de que comenzara el estudio.

Los participantes perdieron un promedio de 13 libras durante el período de un año. Los científicos se mostraron satisfechos con el impacto que el estudio tuvo en la salud dietética de los participantes, enfatizando que uno de sus principales logros fue animarlos a cambiar a fuentes saludables de grasas y carbohidratos.

Nos aseguramos de decirle a todo el mundo”, añade el profesor Gardner, “independientemente de la dieta que tuvieran, que fueran al mercado agrícola y que no compraran alimentos procesados de conveniencia”. Además, les aconsejamos que hicieran una dieta que no les hiciera sentir hambrientos o desposeídos”.

Estudio ‘abre la puerta’ a más preguntas

Después de medir los niveles iniciales de insulina de los participantes y el progreso de la pérdida de peso a lo largo del estudio, los investigadores observaron que aunque todos habían hecho la transición a hábitos alimenticios más saludables, todavía había mucha variación individual cuando se trataba de la pérdida de peso.

Por lo tanto, mientras algunos participantes perdieron más de 60 libras, otros aumentaron de 15 a 20 libras. Sin embargo, los investigadores no pudieron encontrar ninguna relación entre los patrones genéticos o la producción de insulina y la probabilidad de que una persona prospere con una dieta baja en grasa frente a una dieta baja en carbohidratos.

“Este estudio cierra la puerta a algunas preguntas, pero abre la puerta a otras. Tenemos montones de datos que podemos usar en estudios secundarios exploratorios”, señala el profesor Gardner.

Por lo tanto, el siguiente paso de los investigadores a partir de ahora será observar todos los diferentes datos recolectados a lo largo del estudio actual y tratar de entender cómo se podrían calcular las necesidades dietéticas individuales en el futuro.

“Todavía creo que hay una oportunidad de descubrir algo de personalización – ahora sólo tenemos que trabajar en atar las piezas juntas”, dice el profesor Gardner.

Mientras tanto, los investigadores animan a las personas en un viaje de pérdida de peso a ser más conscientes de lo que comen, ya que ese será el primer paso hacia un estilo de vida más saludable.

“En ambos lados[refiriéndose a las personas que hacen dietas bajas en carbohidratos y grasas], escuchamos de personas que habían perdido la mayor parte del peso que les habíamos ayudado a cambiar su relación con la comida, y que ahora eran más reflexivos sobre cómo comían”, concluye el profesor Gardner.

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